地球最古老隕石坑!年齡約22億年 助地球走出冰河期?

2020-01-23 17:38:58 來源: 中國新聞網

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中新網1月23日電 據臺灣“聯合新聞網”報道,《自然通訊》期刊21日刊登的一份研究稱,澳大利亞的亞拉布巴隕石坑(Yarrabubba crater)是世上已知最古老隕石坑,年齡至少約22億年,撞擊當時可能還造成“全球大解凍”,讓地表走出冰河期。

據報道,亞拉布巴隕石坑已被發現近20年。經歷長期侵蝕風化,現已變得非常平坦,無法用肉眼觀察撞擊結構和原始大小??茖W家此前根據磁場數據推估,整個隕石坑直徑應有約70公里。

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資料圖:冰凍平原“斯帕尼克平原”南部的巨大山脈地質,以及周邊地帶非常巨大的暗色隕石坑撞擊區域。(圖片來源:NASA官網)

澳洲科廷大學(Curtin University)研究團隊利用同位素分析法,發現隕石坑巖石含有的細小“鋯石和獨居石(monazite)”,經小行星撞擊造成的“沖擊”再結晶,產生如樹木年輪的結構。研究指出,獨居石晶體含有微量鈾,因鈾會以恒定速度衰變至鉛,能借此估算時間流逝。

研究團隊推估亞拉布巴隕石坑的年代,可比之前更精確定在約22.29億年前,較超過20億年的南非弗里德堡隕石坑(Vredefort Dome)還要早至少2億年,也恰好對應早期“雪球地球”(Snowball Earth)時期結束、一連串古冰期消亡的時間點。

科學家此前相信,地球曾有過數次“雪球地球”時期,整個地表大都被冰雪覆蓋,直到冰蓋在某個時間點融化,整個行星才快速變暖。

研究團隊透過電腦模型模擬,算出撞擊亞拉布巴的小行星,撞上覆蓋地球的一公里厚冰蓋,釋放大量水蒸氣,可能有助氧氣剛出現、還沒形成復雜生命的元古代(Proterozoic era)地表變暖,造成“行星氣候出現顯著改變”。研究團隊承認,沒有足夠的同一時間模型,難以全面驗證此一推論,但主張值得進一步研究。

“西澳大利亞地勢非常古老,讓我們對當地感興趣,但沒料到(亞拉布巴隕石坑)會這么古老。”科廷大學授柯克蘭(Chris Kirkland)表示:“其他地方絕對可能會有更古老的隕石坑等待發掘。但…必須趕在被侵蝕殆盡之前,否則就會失去早期的地球歷史。”

[責任編輯:黃如萍]

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